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Le Centre de Calcul Haute Performance de Cardiff : quand l'impossible devient réalité

Paris, le 2  Juin  2008 - 

Peut-on savoir comment se sont formées les étoiles ? Comment se déplace la croûte terrestre ? Comment dater une tombe ancienne à 10 ans près ?

C'est à ces questions que répond le nouveau centre de calcul haute performance de l'Université de Cardiff et bien d'autres encore.

Le calculateur, conçu par Bull, représente l'une des configurations les plus importantes mise à la disposition du milieu universitaire britannique et donne une nouvelle dimension au centre de recherche de l'Université de Cardiff, les tests préliminaires de puissance le classant parmi les 3 premiers calculateurs universitaires. Par sa puissance il ouvre une porte à de nouveaux travaux de recherche qui étaient inenvisageables jusqu'à maintenant ou qui exigeaient trop de temps pour leur réalisation.

Le supercalculateur est rattaché à l'ARCCA (Advanced Research Computing @ Cardiff), nouvelle division du centre de calcul de Cardiff dont la vocation est de donner aux chercheurs la puissance requise pour travailler aux grands défis actuels de la recherche. L'ARCCA s'implique d'ores et déjà dans les domaines suivants :

  • La santé. En s'appuyant sur la nouvelle technologie de scanner tomographique à émission de positons (TEP) qui permet la détection de cancers de taille moindre que ce qu'il était possible de détecter jusqu'à aujourd'hui. En parallèle, le centre universitaire travaille avec la School of Computer Science et le centre anti cancéreux de Velindre pour mettre en oeuvre des protocoles de radiothérapies plus précis.

  • Les neurosciences. En collaboration avec le centre d'imagerie de recherche sur le cerveau de l'université de Cardiff pour cartographier la structure et les fonctions du cerveau humain.

  • Sciences de la Terre. Pour la simulation de l'écorce terrestre et de la tectonique des plaques afin d'améliorer notre compréhension des tremblements de terre et des éruptions volcaniques. Ce partenariat international nécessite l'utilisation simultanée d'un cluster d'un millier de processeurs.

  • Astrophysique. Pour recréer la formation des étoiles et des planètes et prendre part à la chasse internationale aux ondes gravitationnelles - les ondes dans l'espace prédites par Albert Einstein.

  • Archéologie. Coopérer avec English Heritage, l'organisation gouvernementale du Royaume Uni chargée de la protection du patrimoine, pour dater au carbone de façon précise les sites préhistoriques.

  • Energies renouvelables. Collaborer avec des ingénieurs pour modéliser les processus hydrodynamiques utilisables pour les systèmes marémoteurs, des modèles similaires pouvant être utilisés pour la prévision des inondations.

Le supercalculateur sera utilisé dans tous les domaines de la recherche de l'Université, y compris dans les domaines de l'art, des sciences humaines et des sciences sociales. L'ARCCA travaille déjà avec la Business School pour la modélisation en économie ainsi qu'avec la "School of English, Communication and Philosophy" dans la linguistique.

En milieu universitaire britannique, le supercalculateur est l'un des premiers à être doté des processeurs quadri coeurs Xeon® d'Intel®. Il a une mémoire d'environ 4 To (soit 4 millions de Mo), et une puissance de 20 Teraflops (20 trillions d'opérations par seconde). Une fois officialisée, cette performance devrait en faire le cluster le plus puissant installé dans une université de Grande-Bretagne pour ses propres besoins de recherche. Son financement émane du SRIF (Research Infrastucture Funding) accordé par le Conseil pour l'Education du Pays de Galles.

Ce supercalculateur ne sera pas seulement l'un des plus puissants des universités britanniques, mais aussi l'un des plus écologiques. Il fait partie du Centre Informatique ultra moderne de l'Université et est installé dans un ensemble de dix racks refroidis à eau ce qui permet d'économiser environ 30 000 Livres par an par rapport aux systèmes de refroidissement classiques.

Le partenariat entre Cardiff et Bull porte également sur la création d'un centre d'excellence en calcul haute performance. Ce Centre a pour vocation d'augmenter la qualité de la recherche utilisant les technologies numériques et d'en élargir le nombre de domaines.

Lors de l'inauguration du Centre de Calcul Haute Performance, Rhodri Morgan, le premier ministre du gouvernement de l'Assemblée galloise, a déclaré : "Les avancées d'ores et déjà réalisées par l'ARCCA en s'appuyant sur le Calcul Haute Performance constituent de vraies différences dans bien des domaines de la recherche. Elles placent l'Université de Cardiff au premier rang de la recherche s'appuyant sur le calcul haute performance, que ce soit au Pays de Galles, au Royaume Uni ou ailleurs dans le monde."

Pour Didier Lamouche, Président Directeur Général de Bull : "Ce partenariat avec l'Université de Cardiff fait la démonstration de l'importance des technologies informatiques à l'état de l'art pour la recherche. Ce supercalculateur est le pivot du rayonnement de Cardiff tant dans l'innovation, qu'au niveau national et international. Le Centre universitaire a pleinement profité des avancées générées par notre approche visionnaire dans le domaine des TICs. Nous voyons là une opportunité extraordinaire de progrès en recherche. Ces progrès auront un impact durable sur la compréhension du monde, et par là, sur notre quotidien. C'est une grande fierté pour Bull d'y être associé. Cela renforce notre engagement à offrir en permanence des technologies à l'état de l'art".

Le Vice-recteur de l'Université de Cardiff, David Grant, a déclaré : "Les spécifications techniques du supercalculateur de Bull sont impressionnantes, et nous nous attendons à ce que nos travaux de recherche le soient encore plus. La modélisation informatique est vitale à notre compréhension de la biologie et au lancement de nouveaux médicaments. Le supercalculateur est un atout extraordinaire dans le domaine des sciences et de l'ingénierie. Il ouvre également de nouvelles voies et redimensionne totalement la recherche dans les disciplines artistiques, les sciences humaines et les sciences sociales. Le Centre de Calcul Haute Performance de Cardiff placera l'Université au premier rang, ouvrant le champ de ses applications à de nombreuses autres disciplines académiques".

L'Université de Cardiff

L'Université de Cardiff est reconnue pour être l'un des premiers centres universitaires de Grande-Bretagne. L'Université a été classée parmi les 100 premières dans le monde (Times Higher Education Supplement, THES).

En 2008, l'Université de Cardiff a fêté ses 125 ans. L'Université est très moderne tant par ses locaux que par la dynamique de son enseignement. Les domaines d'expertise de l'Université couvrent aussi bien les humanités, que les sciences sociales, naturelles, physiques, la médecine et les hautes technologies. Ces disciplines préparant à un vaste ensemble de métiers ; elles témoignent d'un engagement à long terme dans l'éducation.

Cardiff est membre du Russell Group, regroupant les principales universités de recherche du Royaume-Uni.

Pour des informations complémentaires : www.cardiff.ac.uk

Contact Université de Cardiff :

Stephen Rouse, Public Relations Office, Cardiff University.029 2087 5596
e-mail: RouseS@cardiff.ac.uk

A propos de Bull

 

Bull est l'opérateur de confiance de la donnée en entreprise. Positionné sur le Cloud et le Big Data, le groupe assure l'intégration et la gestion de systèmes hautes performances et de solutions de sécurité de bout en bout. Bull propose des offres permettant à ses clients de traiter toute l'information à leur disposition pour créer de nouveaux usages. En toute sécurité, Bull transforme la data en valeur pour les organisations.

Aujourd'hui, Bull compte 9200 collaborateurs répartis dans plus de 50 pays dont 700 personnes entièrement dédiées à la R&D. En 2013, Bull a réalisé un chiffre d'affaires de 1,3 milliard d'euros.

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